Historia de la consolidación (3/5): Los años 80 – Los comienzos de la era de la computadora

Historia de la consolidación (3/5): Los años 80 – Los comienzos de la era de la computadora

Por Allen White, cofundador y administrador de Sigma Conso

El inconveniente de los trabajos de consolidación y el calendario tardío no podían permanecer durante mucho tiempo. Todavía no existían PCs a principios de los años 80, pero algunas compañías informáticas, precursoras de futuros proveedores de software, se enfrentaron al desafío y comenzaron a ofrecer soluciones.

Los grupos más grandes rápidamente mostraron interés en el nuevo software. No es difícil entender por qué! Una empresa de software llegó a la vanguardia en Francia a principios de 1980 con su software COMFI (Consolidation Modulaire et FInancière). Dos funciones destacaron. Por un lado, su concepto de modularidad cubría la actual “Información de Segmento” requerida por las normas IFRS actuales cuando un grupo está activo en diferentes campos. Por otro lado, el innovador software se ejecutó en un mini-ordenador SINGER, el conocido fabricante de máquinas de coser de la época …

Mientras que la funcionalidad de COMFI ganó rápidamente a grandes grupos, el soporte técnico fue una preocupación importante. No pasó mucho tiempo antes de que el software se reescribiera completamente en COBOL para funcionar con un mainframe IBM 370 en las oficinas.

Este fue un importante paso adelante para los grupos de la época. Ahora tenían un software que manejaba todos los cálculos inherentes a la consolidación. Es más, era posible introducir ajustes en línea a través de terminales. Así que todo fue perfecto? Realmente no. El método de trabajo de las oficinas de servicio consistió en recolectar información durante el día, procesarla por la noche y enviar los documentos impresos al día siguiente en taxi o mensajería.

En la práctica, un último ajuste enviado a las 10 de la mañana tuvo que esperar la llegada de varios kilos de papel (listados) a la mañana siguiente en el que el consolidador notó que los débitos y créditos para un ajuste tenían que ser invertidos!

No fue hasta 1985-1986 que el primer software de consolidación para la PC hizo su aparición. Esto era una apuesta real dado que la PC XT tenía 64 K de RAM y usó disquetes de 360 ​​Kb. Fue seguido rápidamente por el PC AT con el primer disco duro (30 Mb). ¡Fueron increíblemente más poderosos!

El software de esta década ya incluía los conceptos de flujos. Conversiones de moneda tradicionales y eliminaciones se manejaron correctamente. Sin embargo, la funcionalidad para documentar fácilmente el patrimonio neto de los accionistas consolidados y la declaración de flujos de efectivo presentaban deficiencias evidentes o estaban totalmente ausentes. Cabe señalar que la curva de aprendizaje estaba lejos de ser cumplida en el momento y muchos auditores tenían que terminar el trabajo técnico ellos mismos.

Otro defecto importante fue la falta de un paquete de consolidación integrado con el software. La tecnología disponible no lo permitía todavía y los grupos crearon paquetes de papel que enviaron a sus empresas. Los paquetes eran a menudo cerca de cien páginas.

Su uso fue inconveniente de varias maneras. En primer lugar, los grandes documentos no fueron personalizados con los números de cada empresa, haciendo la justificación de las cifras enviadas para la consolidación anterior algo precaria. A continuación, si las entradas se realizaban manualmente, la inclusión de los elementos en el software de consolidación también requería la introducción manual. Por último, las incoherencias intrínsecas entre las tablas de haces no se detectaron en la fuente, sino demasiado tarde en el nivel de consolidación de la empresa, sin posibilidad real de obtener una corrección rápida. Los intercambios de correo electrónico aún no estaban disponibles.

Si bien el software de consolidación fue una gran mejora con respecto al lápiz y el borrador, la mala calidad de los datos y los plazos agotadores fueron desafíos para los años siguientes.

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