Historia de la consolidación (4/5): Los años 90 – La búsqueda de una solución milagrosa

Historia de la consolidación (4/5): Los años 90 – La búsqueda de una solución milagrosa

Por Allen White, cofundador y administrador de Sigma Conso

En la mayoría de los Estados miembros de la Comunidad Europea, el inicio de esta década coincidió con la exigencia de que grupos de cierto tamaño produzcan cuentas consolidadas. Este fue un choque cultural importante para muchos que estaban muy mal preparados para cumplir con este requisito. ¿Por qué?

Muchos de los grupos descubrieron que eran grupos; habían estado acostumbrados a pensar compañía por compañía, ignorando los menos importantes y no siempre incluyendo todas sus transacciones. La consolidación está enraizada en todas y cada una de las empresas que se celebran, independientemente de dónde se ubican en el mundo. Hay tantas cuestiones organizativas, apelaciones a la autoridad, reglas que deben comunicarse. Los efectos de liquidación de la consolidación también perturbaron muchos de estos grupos secretos: se eliminan los resultados intragrupo, se eliminan los dividendos, se elimina la rotación interempresarial … ¿Qué queda de las cuentas?

A continuación, los grupos, que tenían estructuras muy complejas, a menudo con fines fiscales, se dieron cuenta de la transparencia que la técnica daba gradualmente. Además, el requisito implicaba nuevos costos para el personal especializado, programas informáticos, aprobaciones de cuentas por parte de los auditores y supervisión más empresas en el perímetro. Este fue el estado de ánimo con el que muchos grupos emprendieron esta nueva aventura.

Durante los primeros años de la década, una docena de empresas de software de consolidación estaban compitiendo por nichos de mercado. El número de grupos que respondieron al requisito de consolidación fue limitado, pero altamente concentrado geográficamente. Este entorno altamente competitivo condujo rápidamente al desarrollo de la funcionalidad que faltaba en el software, en particular un paquete de consolidación descentralizado, consistente en software y datos que podían enviarse a las empresas del perímetro.

Cabe señalar, sin embargo, que a principios de la década no había correo electrónico y el intercambio de información entre las empresas se hizo a través de líneas de telecomunicaciones (módem) y, más a menudo, por mensajería.

¿Qué se estaba intercambiando? Esencialmente, los diskettes de 1.4Mb en un sobre.

Una anécdota que recuerdo es sobre una empresa que cuidadosamente había sellado un sobre con grapas antes de enviarlo. ¡Las grapas pasaron a través del disquete!

Más seriamente, sin embargo, dos eventos tuvieron un impacto significativo en la segunda mitad de la década. El primero era tecnológico. Confirmó el advenimiento definitivo de Windows, el Internet y los intercambios del email como el nuevo ambiente en el cual el software funcionaría y dialogaría. Fue realmente una revolución en comodidad y eficacia, particularmente cuando se trató de intercambios de información con las empresas en el perímetro.

La segunda revolución fue funcional. Se intentó integrar la funcionalidad de informes en el software de primera generación, conocido como software de consolidación estatutaria. Muchos grupos se dieron cuenta gradualmente de lo difícil que era reconciliar las cifras producidas por la consolidación estatutaria con las creadas después de un período fiscal proyectado, a menudo por diferentes departamentos.

Los enfoques se basaron en diferentes programas informáticos. Se utilizó software especializado para la consolidación estatutaria y Excel se utilizó a menudo para la elaboración de informes. El personal a menudo se presentó a través de diferentes canales de entrenamiento con sistemas de información más o menos detallados, con perímetros completos o parciales, basados ​​en diferentes frecuencias, etc. En otras palabras, coexistían en los grupos dos universos de números diferentes.

Reconociendo esto, las compañías de software reaccionaron muy rápidamente y lanzaron el concepto de “consolidación unificada”.

¿Acabó la década con un producto milagroso? Realmente no.

El software desarrollado principalmente por empresas europeas con cultura latina tendía a ofrecer un software de consolidación estatutariamente funcional con unas pocas funciones de informes que se consideraban insuficientes. El software desarrollado por las empresas anglosajonas proporcionó una excelente funcionalidad de presentación de informes, pero fue relativamente incompleta en términos de funcionalidad legal donde todo tenía que ser configurado con parámetros. Los grupos estadounidenses, que a menudo tenían vastos perímetros, tenían estructuras de árboles mucho más sencillas con compañías de propiedad total. El mercado estaba claramente avanzando hacia una solución unificada. Sin embargo, el cultivo de proveedores resultó en software que estaba más inclinado hacia la consolidación estatutaria o hacia la presentación de informes.

La consolidación unificada no encajaba perfectamente con las expectativas del mercado al final de la década.

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