L'avenir de la consolidation (5/7) : la structure des groupes

Par Allen White, Co-fondateur de Sigma Conso & Administrateur

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De toekomst van consolidatie: De structuur van groepen

La difficulté d’une consolidation statutaire se mesure notamment à la complexité de la structure du groupe, à savoir:

  • plusieurs actionnaires groupe et tiers dans les sociétés du périmètre,
  • l’existence de participations croisées entre sociétés,
  • des sociétés détenant des actions propres ou des actions de la société consolidante, etc. …

Dans les années 70, de telles structures étaient fréquentes, particulièrement dans les groupes à actionnariat familial, moins dans les groupes cotés et les groupes de grande taille. Très tôt donc, les logiciels du marché ont été confrontés à de telles structures complexes et les meilleurs d’entre eux ont apporté des solutions définitives. Toutefois, les exigences de la consolidation statutaire, appuyées par les recommandations des Auditeurs, ont amené les groupes à éviter de telles structures aussi complexes. Ainsi, il y a réellement aujourd’hui une prise de conscience de faire simple chaque fois que la chose est possible.

Contrairement à une époque où le législateur imposait, notamment dans les sociétés anonymes françaises la présence de sept actionnaires, nous rencontrons assez souvent aujourd’hui au niveau international des formes juridiques qui autorisent un seul actionnaire dans une société. C’est la tendance constatée et qui se confirmera dans ce sens compte tenu des souhaits de transparence souhaités depuis quelques années.

A l’opposé, et malgré les efforts de simplification, de grands groupes internationaux comportent des centaines de sociétés dans leurs périmètres. Pour ces grands conglomérats, la problématique de consolidation repose sur l’existence de nombreux sous-groupes, appelés paliers, lesquels se voient parfois dans l’obligation non seulement d’établir eux aussi des comptes consolidés mais de surcroît selon des normes différentes de la société consolidante faîtière.

C’est un enjeu que les logiciels de consolidation à vocation internationale ont à appréhender correctement.