Histoire de la consolidation : les années 80, les débuts de l'ère informatique

Histoire de la consolidation (3/5) : les années 80, les débuts de l’ère informatique


Histoire de la consolidation : les années 80, les débuts de l’ère informatique

Par Allen White, Co-fondateur de Sigma Conso & Administrateur

L’inconfort du travail de consolidation et le calendrier tardif ne pouvaient rester en l’état bien longtemps. Au début des années 80, toujours pas de PC mais certaines sociétés informatiques, qui préfigurent les futurs éditeurs de logiciels, tentent l’aventure et commencent à offrir des solutions. Les plus grands groupes manifestent rapidement de l’intérêt pour ces logiciels d’un type nouveau. On le comprendra aisément ! Début des années 80, un éditeur se distingue en France en présentant un logiciel appelé COMFI pour COnsolidation Modulaire et FInancière.

Deux caractéristiques à mentionner :

Si les fonctionnalités de COMFI ont très rapidement séduit ces grands groupes, le support technique constituait tout de même un souci majeur. Très rapidement, ce logiciel sera complètement réécrit pour fonctionner sur un ordinateur mainframe IBM 370, en service-bureau, en langage COBOL.

Voilà une avancée considérable pour les groupes de l’époque puisque, enfin, un logiciel prend en charge tous les calculs inhérents à la consolidation. De plus, il est possible d’effectuer la saisie de retraitements par des terminaux on-line. Tout est donc bien ? Pas vraiment. Il faut savoir que la philosophie d’un service-bureau de l’époque consiste à permettre la collecte des informations pendant la journée, de les traiter au cours de la nuit et de transmettre les documents imprimés en début de journée suivante par taxi ou courrier express.

En pratique, un dernier retraitement passé à 10 heures du matin nécessitait donc d’attendre l’arrivée de quelques kilos de documents papier (listings) le lendemain matin, dans lesquels le consolideur constatait parfois que les débits et crédits d’un retraitement devaient être inversés …

Il faudra attendre 1985-1986 pour voir apparaître les premiers logiciels de consolidation sur PC. Véritable pari à l’époque dans la mesure où le PC XT présente une mémoire RAM de 64 K et des disquettes de 360 Kb, qui sera suivi rapidement par le PC AT avec un premier disque dur (30 Mb). Tellement plus puissant … !

Dans les logiciels de cette décennie sont déjà présentes les notions de flux et les traitements classiques de conversion monétaire et d’éliminations sont correctement appréhendés. Toutefois, les fonctions permettant d’établir facilement la justification des capitaux propres consolidés et le tableau de financement présentent des lacunes évidentes quand elles ne sont pas tout simplement absentes. Il faut dire que la courbe d’expérience est loin d’être atteinte à cette époque et beaucoup d’Auditeurs sont amenés à achever eux-mêmes ce travail technique.

Une dernière caractéristique significative marque cette époque par l’absence de liasse de consolidation intégrable au logiciel. La technologie disponible ne le permet pas encore et les groupes élaborent dès lors des liasses en format papier qu’ils envoient à leurs sociétés. Ces liasses approchent bien souvent la  centaine de pages.

L’usage dévoile plusieurs désagréments.

Ainsi, si le logiciel de consolidation constitue une avancée appréciable par rapport à la gomme et au crayon, le manque de qualité des informations et les plannings étirés constituent les enjeux des prochaines années.

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