Het hoofd boven water houden in tijden van onzekerheid

Een perspectief vanuit FP&A.

April 2020

Business professionals kennen waarschijnlijk wel de uitspraak dat we in een volatiele omgeving leven. Ook horen we regelmatig voorbeelden van “black swan” evenementen die het ondernemingsklimaat hebben omgegooid en voor de transformatie van organisaties hebben gezorgd. De term “black swan” evenement, bedacht door Nassim Taleb, won aan populariteit gedurende de crisis in 2008, die startte in de banksector en woningmarkt en verregaande effecten had op vele sectoren wereldwijd. Terwijl enkele grote bedrijven ineengestort zijn en veel werknemers hun job zijn verloren, lijkt het er soms op dat die crisis eenvoudiger te beheren was dan de crisis waar we nu mee te maken hebben.

De COVID-19 pandemie heeft zich ondertussen verspreid over de hele wereld, met een impact op een stijgend aantal levens elke dag. Terwijl social distancing het nieuwe normaal wordt, is de economische activiteit aan het afremmen en lijkt de toekomst meer onzeker dan ooit. Bovendien werd de kost van deze pandemie aan de wereldeconomie geschat op $2.7 biljoen.

Deze fase van onzekerheden gaat gepaard met een bijzonder uitdagende ondernemingsmarkt. FP&A kan een cruciale rol spelen om het hoofd boven water te houden in deze onzekere periode. Echter zal dit een wijziging in mindset vereisen en de adoptie van verschillende technieken.

Eén van de sleutelfactoren om zich succesvol door dit niveau van onzekerheid te loodsen, is de erkenning dat we het simpelweg niet weten. We weten niet wat er zal gebeuren of hoe lang dit zal duren, en we weten al zeker niet wat de beste methode is om hiermee om te gaan. In deze erkenning dat we het zelf niet weten, en open voor andere opvattingen, proberen wij hieronder enkele aanpakken te benadrukken die waardevol kunnen zijn.

1/ Laat de lange termijn plannen varen

We kunnen er allemaal vanuit gaan dat alle financiële voorspellingen die we voor 2020 hadden gemaakt overbodig zijn en hoogstwaarschijnlijk zelf negatief beïnvloed worden, tenzij voor bedrijven die mondmaskers of handgels maken. Wees bewust van de misvatting van de verzonken kost en word er geen slachtoffer van. Hoewel er misschien plannen waren om met het nieuwste product de markt te veroveren, de advertentiecampagnes hiervoor vastlagen en hoge kosten van productontwikkeling gemaakt zijn, zal het een beter idee zijn om de sales voorspellingen bij te stellen en de kosten voor advertentie te verminderen.

2/ Denk korte termijn en scenario-based

Met de graad van ambiguïteit in de huidige markt, is er een wijd spectrum aan aannemelijke scenario’s die kunnen voorkomen in de komende jaren. In dergelijke omgeving dienen de planning cyclussen korter te zijn. Rolling forecasts, met korter tijdsbestek (wekelijks), zijn in dit geval meer relevant.

Een meer aanpasbare en iteratieve aanpak zoals scenario-based planning kunnen in dit opzicht een goed plan zijn, zeker met een focus op de key business drivers.

Voor een FP&A professional is het cruciaal om het optimisme bias opzij te zetten en een realistisch plan op te maken voor alle scenario’s. Alle organisaties moeten werken via een worst-case scenario om zo de gevoeligheid van de onderneming op verschillende omgevingsfactoren in kaart te kunnen brengen.

3/ Ontwikkel een andere mindset

In tijden van onzekerheden zijn organisaties geneigd om grote en langdurige engagementen aan te gaan met als doel om te genieten van economische schaalvoordelen. In een extreem volatiele omgeving biedt een ‘optie’ mindset veel meer voordelen. Met andere woorden: stel elke dure beslissing zo lang mogelijk uit of kies een alternatief dat u een optie biedt. Deze strategie kan worden toegepast op veel vlakken: bijvoorbeeld, nieuwe machines zijn vandaag beschikbaar voor een kost van $1 miljoen, maar men kan diezelfde machines aankopen binnen een jaar voor $80,000, dan $1.1 miljoen waard. Het tweede scenario kan de moeite zijn om te wachten aangezien ook de nood van de organisatie voor machines veel duidelijker wordt in het komende jaar. Deze waarde kan de kost van de optie rechtvaardigen.

4/ Communiceer en zorg ervoor dat teams op één lijn staan

Voor FP&A teams kan de belangrijkheid van duidelijke communicatie met interne en externe stakeholders en betere afstemming met hun plannen niet genoeg benadrukt worden.

Dit is des te meer cruciaal in tijden van onzekerheid. FP&A dient op een regelmatige basis tweerichtingscommunicatie te voorzien met de teams. Het FP&A team kan dan, gebaseerd op scenario’s, de acties stroomlijnen, de werkelijke situatie opvolgen en de plannen indien nodig aanpassen. Het is ook cruciaal dat het FP&A team de aangepaste aanpak communiceert met de externe stakeholders, zoals de Raad van bestuur, investeerders en bankiers, om ervoor te zorgen dat iedereen op één lijn staan met de aanpak van de organisatie.

In de komende weken zullen wij dieper ingaan op verschillende aspecten waar FP&A professionals zich bewust van moeten zijn terwijl ze opereren in een nieuwe wereld van onzekerheid. Stay safe en tot dan!

Note: Sigma Conso Planning is het resultaat van een partnership tussen Sigma Conso en prevero (nu Unit4 FP&A) in 2014. Dit laat Sigma Conso toe om haar aanbod te completeren met een software voor planning, budgettering en forecasting. Dit artikel werd ons aangeboden door Unit4 FP&A.

Het artikel delen :
Meer te weten komen over FP&A?
Ontdek alles over onze software voor planning, budgettering en forecasting.
Recente artikels
Financieel beheer in crisistijd Lessen en tips voor CFO’s en bedrijven. Artikel geschreven door Vademecom, […]
iXBRL formaat verplicht vanaf januari 2020: hoe verschilt iXBRL van XBRL? En hoe kunnen groepen deze nieuwe regelgeving eenvoudig implementeren? Lees meer.